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The New Federal Immigration Rules on Public Charge: Who’s Impacted & Who’s Not.

Recently, the federal government announced that there will be changes to the “Public Charge” rule.  Even though these changes take effect on February 24, 2020, the courts are still deciding whether this is legal, so there may still be changes in the future.

We do not want you to go hungry or to put your health or your family’s health at risk. Here is some information which may help you understand what type of help is available and whether these changes may affect you or your family members. It is also important to remember that the public-charge rules will not change your eligibility for benefits.

WHAT IS PUBLIC CHARGE?
When a person applies for legal permanent residency (“green card”) or certain types of visas to enter the United States, immigration authorities may consider whether that person can support him or herself. If they believe the person has depended upon certain government benefits, or is likely to depend on those benefits over a long period of time, they may consider that person to be a “Public Charge” and may not grant him or her a green card or visa. Other factors considered include age, family size, income, education and health.  Using benefits alone does not make a person a Public Charge.

CAN ALL IMMIGRANTS BE CONSIDERED A PUBLIC CHARGE? NO! 
Immigrants with the following status (or many who have applications pending) CANNOT be considered a Public Charge:

  • Legal Permanent Residents unless returning to the U.S. after 6 months or more abroad
  • U.S. Citizens
  • Refugees and Asylees
  • Special Immigrant Juvenile Status
  • U-visas and T-visas
  • VAWA self-petitioners
  • Immigrants with DACA and TPS are exempt unless they are adjusting their status to Legal Permanent Residency through a family-based petition


WHAT PROGRAMS AND SERVICES ARE SAFE AND WILL NOT PUT ME AT RISK OF PUBLIC CHARGE?

  • WIC
  • School Meal programs
  • Child Health Plus
  • Child-Care Subsidies
  • HEAP
  • Medicare
  • Emergency Medicaid
  • Health Clinics
  • Food Banks
  • Social Security Retirement and Social Security Disability
  • Unemployment benefits and Workers Compensation
  • School Financial Aid
  • Receipt of Medicaid services during pregnancy and up to 60 days after pregnancy
  • Receipt of public benefits (including Medicaid) by an active duty member of the U.S. Armed Forces and their families.


WHAT BENEFITS MAY PUT ME AT RISK OF BEING A PUBLIC CHARGE?

In the past, benefits which have been reviewed when considering Public Charge have included:

  • Cash assistance (Temporary Assistance, Safety Net Assistance and SSI)
  • Long-term institutionalization which was paid by Medicaid.

    Using these benefits alone does not make a person a Public Charge.
     

WHAT OTHER PROGRAMS COULD NOW BE CONSIDERED UNDER THE NEW RULES?

These programs may only be considered from 2/24/20 forward and are NOT retroactive. This means if you used these benefits before then, it will not count against you.

  • Section 8 Housing Subsidies
  • Public Housing
  • SNAP (Food Stamps)
  • Non-Emergency, federally-funded MEDICAID for adults (age 21 and up).


WHAT ABOUT STATE-FUNDED MEDICAID?

In NY State, many immigrants qualify for Medicaid even if they are not legal permanent residents. State- funded Medicaid is NOT counted as a Public Charge. The Essential Plan is also not considered for Public Charge. Most immigrants should be able to keep their health insurance without penalty. 

WHAT IF I ONLY GET BENEFITS FOR MY CHILDREN?

Benefits received by your children or other family members who are not applying for a green card will NOT be counted as a Public Charge and are safe to use. You do not have to cancel services received by your children.

IF I APPLY FOR HELP, WILL MY INFORMATION BE KEPT CONFIDENTIAL?

The Department of Social Services and health care providers are required by law to keep your information confidential.

WHO SHOULD I CONTACT IF I HAVE ANY QUESTIONS?

Please contact the following organizations if you have any questions about Public Charge. Help is available in many languages: NY State Office for New Americans at 1-800-566-7636 or the Empire Justice Center at 631-650-2306. For further information about Public Charge: www.protectingimmigrantfamilies.org

 

This fact sheet was prepared by the Empire Justice Center.

 

 

La Nueva Regla Federal Inmigración sobre Carga Pública: ¿Quién está impactado… Y quién no?

Recientemente, el gobierno federal anunció nuevos cambios en la regla de “Carga Pública.”  Aunque estos cambios serán efectivos a partir del 24 de Febrero del 2020, las cortes todavía estas decidiendo si esto es legal o no, y por esta razón puede haber más cambios en el futuro.

No queremos que usted  pase hambre ni ponga la salud de usted y de su familia en riesgo. A continuación le ofrecemos información que le ayudará a entender que tipo de ayuda está disponible y si estos cambios le pueden afectar a usted o a sus familiares. También es importante recordar que la regla de Carga Pública no le cambiará su elegibilidad a beneficios.

¿QUE ES CARGA PUBLICA?

Cuando una persona solicita la residencia permanente (“tarjeta verde”) o ciertos tipos de visa para entrar a los Estados Unidos, las autoridades de inmigración  pueden considerar si esa persona puede valerse por si misma. Si ellos consideran que esa persona  ha dependido de ciertos beneficios del gobierno, o van a depender de esos beneficios por un largo periodo de tiempo, ellos pueden considerar que esa persona será una “Carga Pública” y no le otorgarán la tarjeta verde o la visa. Otros factores considerados incluyen la edad, el tamaño del núcleo familiar, los ingresos, la educación y la salud.

El usar los beneficios solamente no es base para que una persona sea considerada Carga Pública.


¿SE PUEDEN CONSIDERAR A TODOS LOS INMIGRANTES UNA CARGA PÚBLICA?

¡NO! Los inmigrantes con el siguiente estatus (o muchos que tienen solicitudes pendientes) 

NO PUEDEN considerarse una carga pública:

  • Residentes permanentes legales (a menos que regresen a los EEUU después de 6 meses o más en el exterior)
  • Ciudadanos estadounidenses
  • Refugiados y asilados
  • Estatus Especial de Inmigrante Juvenil
  • Visas - U y Visas - T
  • VAWA (Ley de Violencia Contra Mujeres) auto-peticionarios
  • Los inmigrantes con DACA y TPS están exentos (a menos que estén ajustando su estatus a la residencia permanente a través de una petición basada en la familia).
     

¿CUÁLES PROGRAMAS Y SERVICIOS SON SEGUROS Y NO ME PONDRÁN A RIESGO DE CARGA PÚBLICA?

  • Programa Especial de Nutrición Suplementaria para Mujeres, Infantes y Niños (WIC)
  • Programa de Almuerzos Escolares y el Programa de Desayuno Escolar
  • Child Health Plus Seguro médico para Niños 
  • Subsidio para cuidado de niños ( Childcare)
  • Programa de Asistencia Energética (HEAP) • Medicare • Medicaid de Emergencia
  • Clínica de salud • Despensa de Comida (Food Bank)
  • Seguro Social para jubilación y discapacidad
  • Compensación por desempleo e indemnización laboral
  • Ayuda financiera escolar
  • Recibo de servicios de Medicaid durante el embarazo y hasta 60 días después del embarazo.
  • Recibo de beneficios públicos (incluido Medicaid) por un miembro en servicio activo de las Fuerzas Armadas de los EEUU y sus familias 

   
¿CUÁLES BENEFICIOS PUEDEN PONERME EN RIESGO DE SER UNA CARGA PÚBLICA?

En el pasado, los beneficios que se han revisado al considerar la carga pública han incluido:

  • Asistencia financiera en efectivo (Asistencia Temporal, Asistencia de la Red de Seguridad 

    y SSI [Ingreso de Seguridad Suplementario])

  • Institucionalización a largo plazo que pagó Medicaid.

El uso de estos beneficios por sí solo no convierte a una persona en una carga pública.

¿CUÁLES OTROS PROGRAMAS PODRÍAN SER CONSIDERADOS BAJO LAS NUEVAS REGLAS?

Estos programas solo pueden considerarse a partir del 24 FEB 2020 en adelante y NO son retroactivos. Esto significa que si usted usó estos beneficios antes, no contarán en su contra.

  • Sección 8 Subsidios de vivienda
  • Vivienda pública
  • SNAP (cupones de alimentos)
  • MEDICAID que no es de emergencia, con fondos federales para adultos (de 21 años en adelante).


¿QUÉ PASA CON MEDICAID FINANCIADO POR EL ESTADO?

En el estado de Nueva York, muchos inmigrantes califican para Medicaid incluso si no son residentes legales permanentes. Medicaid financiado por el estado NO se cuenta como una carga pública. El Plan Esencial tampoco se considera para la carga pública. La mayoría de los inmigrantes deberían poder mantener su seguro de salud sin penalización.

¿QUÉ PASA SI SOLO OBTENGO BENEFICIOS PARA MIS HIJOS?

Los beneficios recibidos por sus hijos u otros miembros de la familia que no soliciten una tarjeta verde NO se considerarán como una carga pública y son seguros de usar. No tiene que cancelar los servicios recibidos por sus hijos.

SI SOLICITO AYUDA, ¿MI INFORMACIÓN SERÁ CONFIDENCIAL?

El Departamento de Servicios Sociales y los proveedores de atención médica están obligados por ley a mantener su información confidencial.

¿A QUIÉN DEBO CONTACTAR SI TENGO ALGUNA PREGUNTA?

Póngase en contacto con las siguientes organizaciones si tiene alguna pregunta sobre la carga pública. La ayuda está disponible en muchos idiomas: Oficina del Estado de Nueva York para Nuevos Americanos al 1-800-566-7636 o el Empire Justice Center al 631-650-2306. Para más información sobre la carga pública: www.protectingimmigrantfamilies.org
 

Esta oja informative fue preparada por el Empire Justice Center.